Blog Post

La voie étroite de l’intelligence budgétaire

Le débat sur l’austérité budgétaire a repris en Europe. Ce n’est pas étonnant. 

By: Date: April 23, 2013 European Macroeconomics & Governance Tags & Topics

Le débat sur l’austérité budgétaire a repris en Europe. Ce n’est pas étonnant. Depuis 2010, celle-ci s’est attachée à redresser les finances publiques, au prix d’efforts importants : trois points et demi de PIB en trois ans dans la zone euro, un peu plus de trois en France, plus de quatre au Royaume-Uni, sept au Portugal, douze en Grèce. Mais parallèlement la reprise a marqué le pas : en zone euro, 2013 sera la deuxième année consécutive de croissance négative. Le FMI parle maintenant de reprise à trois vitesses pour souligner que le groupe des pays avancés s’est coupé en deux avec, d’un côté, les Etats-Unis où la reprise est solidement établie, et de l’autre l’Europe qui est à la traîne.      

Entre consolidation budgétaire et panne de croissance, y a-t-il lien de cause à effet ? Sans que l’un soit la seule raison de l’autre, on ne peut le nier. D’autant que deux erreurs ont été commises. L’UE, d’abord, a voulu croire que son premier problème était budgétaire, oubliant au passage que le mauvais état de ses systèmes bancaires et l’excès de dette privée dont souffrent plusieurs pays. Ces handicaps ont empêché la demande privée de prendre le relais de la demande publique. Avec des taux d’intérêt de la BCE bloqués au voisinage de zéro, les conséquences économiques des politiques de rigueur soient particulièrement marquées. 

La deuxième erreur a été de vouloir répondre à la hausse des taux sur les marchés obligataires en fixant des objectifs budgétaires nominaux (ramener le déficit à X% du PIB à la date T) plutôt que structurels (réduire les dépenses ou augmenter les recettes de Y points de PIB par an). L’Europe s’est ainsi mise à la merci d’une logique d’amplification des cycles qui contraint à d’autant plus d’efforts que la situation est mauvaise. La Commission s’efforce d’y échapper en accordant des délais aux pays qui étaient à la peine, mais trop tard et comme à contrecœur. 

Les Etats-Unis, quant à eux, ont réparé leur système bancaire dès 2009 et ont donné aux ménages le temps de se désendetter (y compris par des faillites personnelles). La Fed a vigoureusement soutenu la demande. Et, jusqu’à la fin 2012, l’ajustement budgétaire a été graduel. Le choc est venu en 2013, avec les coupes automatiques de dépenses, mais entre-temps l’économie privée avait gagné en vigueur. Cette stratégie a donné de meilleurs résultats.

Qu’en déduire pour l’avenir ? Sauf à envisager une répudiation de la dette ou la sortie de l’euro, l’une et l’autre bien plus coûteuses, certainement pas qu’il faut jeter le sérieux budgétaire à la rivière. La question n’est pas de savoir s’il faut réduire les ratios de dette publique, mais quand et comment. Avec ou sans Reinhart et Rogoff, il demeure qu’il est dangereux de laisser la dette publique avoisiner 100% du PIB. Or huit pays de la zone euro seront dans cette zone fin 2013.

La bonne stratégie consiste à conduire la consolidation budgétaire graduellement mais avec persistance, en veillant à la qualité des mesures tout autant qu’à leur quantité. Les gouvernements craignent cependant qu’en procédant ainsi, ils suscitent la méfiance des marchés et que leurs coûts d’emprunt s’en ressentent. Parce qu’ils n’ont pas confiance en leurs partenaires, beaucoup en Europe du Nord continuent aussi à faire des objectifs nominaux l’alpha et l’oméga de la stratégie budgétaire. Dans les deux cas le problème est le même : retarder une partie de l’ajustement pour préserver la croissance, n’est-ce pas en fait le repousser aux calendes grecques. N’est-ce pas s’avouer incapable d’affronter les choix qu’exige une maîtrise durable des finances publiques ?

La solution consiste à crédibiliser l’engagement de réduction du déficit Pour cela il faut fonder ses calculs sur des prévisions prudentes ; décider dès aujourd’hui des mesures qui s’appliqueront demain, ou du moins avancer suffisamment dans leur préparation éclairer l’horizon ; identifier les gisements d’efficacité dans la sphère publique ; programmer la fin des politiques dont le rapport coût-bénéfice est trop élevé ; mettre en place les mesures propres à équilibrer les régimes de retraite sur plusieurs décennies ; fixer pour l’assurance-maladie et le chômage des règles d’équilibre sur le cycle ; donner, enfin, les grandes lignes des réformes fiscales qui apporteront de la ressource sans décourager l’activité. Rien de tout cela n’empêchera, évidemment, un parlement de voter demain en sens contraire ; mais cela le rendra moins probable.

Au niveau européen, les programmes de stabilité que les gouvernements adressent chaque année à Bruxelles devraient servir de support à un dialogue sur ces mesures à venir et à certifier les engagements nationaux. Au lieu de limiter les marges de manœuvre immédiates, ils devraient servir à les élargir en rassurant sur le fait que la consolidation budgétaire aura bien lieu.

La logique est imparable : plus on se lie les mains pour demain, plus on gagne des marges de liberté pour aujourd’hui. C’est cela qu’il faut faire.

This article was first published in le Monde.


Republishing and referencing

Bruegel considers itself a public good and takes no institutional standpoint. Anyone is free to republish and/or quote this post without prior consent. Please provide a full reference, clearly stating Bruegel and the relevant author as the source, and include a prominent hyperlink to the original post.

View comments
Read about event More on this topic

Past Event

Past Event

Lessons for the euro from early US monetary and financial history

The United States has a monetary union that many look to when considering the future of the EU. But how easy was it really to create such a union and what can Europe learn from the US process?

Speakers: Jeffry Frieden and Guntram B. Wolff Topic: European Macroeconomics & Governance Location: Bruegel, Rue de la Charité 33, 1210 Brussels Date: May 25, 2016
Read article Download PDF More by this author

Parliamentary Testimony

The European Deposit Insurance SchemeEuropean Parliament

The European Deposit Insurance Scheme

Statement prepared for the European Parliament’s ECON Committee Public Hearing of 23 May.

By: Guntram B. Wolff Topic: European Macroeconomics & Governance, European Parliament, Parliamentary Testimonies Date: May 23, 2016
Read article More on this topic

Blog Post

Pia Hüttl
Silvia Merler

Sovereign bond holdings in the euro area - the impact of QE

Since the announcement of the QE programme by the European Central Bank (ECB) on 22 January 2015, national central banks have been buying government and national agency bonds. In this post we look at the effect of QE on sectoral holdings of government bonds, based on our recently updated dataset.

By: Pia Hüttl and Silvia Merler Topic: European Macroeconomics & Governance Date: May 19, 2016
Read article More on this topic

Blog Post

Grégory Claeys
Alvaro Leandro

Assessing the Juncker Plan after one year

With the Juncker Plan, the European Commission intends to support valuable risky projects by expanding the risk capacity of the EIB. But has the new European Fund for Strategic Investments really been used to finance 'additional' projects?

By: Grégory Claeys and Alvaro Leandro Topic: European Macroeconomics & Governance Date: May 17, 2016
Read about event More on this topic

Upcoming Event

Jun
27
08:30

Britain and the EU after the referendum

No matter the result, the UK's referendum on EU membership will be an important moment for Britain and Europe. The days after the result will offer an opportunity to reflect on what has happened, and what has changed.

Speakers: Sylvie Goulard, André Sapir, Philipp Steinberg and Guntram B. Wolff Topic: European Macroeconomics & Governance Location: Bruegel, Rue de la Charité 33, 1210 Brussels
Read article More on this topic More by this author

Opinion

Guntram B. Wolff

European financing for the European refugee crisis

Protecting the EU's external borders is a shared task, which can be most effectively carried out if paid for with common funding. A tax on carbon combined with borrowing could fund refugee policy and also help the EU achieve its climate goals.

By: Guntram B. Wolff Topic: European Macroeconomics & Governance Date: May 11, 2016
Read article

Blog Post

Zsolt Darvas
Pia Hüttl

Is Greek public debt unsustainable?

Greek public debt does not look sustainable if the country has to return to market borrowing at the end of the third bail-out programme, but could be sustainable if preferential ESM funding continues in the long-term. Our advice is to offer hope for Greece in the form of delayed fiscal adjustment toward a target of 2.5% of GDP primary balance and adopt various measures to ease the debt burden, for the benefit of both Greece and its official lenders.

By: Zsolt Darvas and Pia Hüttl Topic: European Macroeconomics & Governance Date: May 7, 2016
Read article More on this topic

Blog Post

Pia Hüttl
jaume

Northern Ireland and EU funds

EU funding for the UK has risen considerably since 2000, but funding predominantly goes to rural and less developed areas, meaning that Northern Ireland, Scotland and Wales receive more funding relative to their GDP than England.

By: Pia Hüttl and Jaume Martí Romero Topic: European Macroeconomics & Governance Date: May 3, 2016
Read about event More on this topic

Past Event

Past Event

Fighting corruption: from headlines to real impact

Despite recent efforts to tackle corruption there is not much evidence that these strategies are producing results. Why is this the case and what can we do to improve the situation?

Speakers: Carl Dolan, Mihaly Fazekas, Alina Mungiu-Pippidi and Alessio Terzi Topic: European Macroeconomics & Governance Location: Bruegel, Rue de la Charité 33, 1210 Brussels Date: April 28, 2016
Read about event More on this topic

Past Event

Past Event

Active labour market policies, what works?

How are Europe's labour markets performing, and what policies can best help them function?

Speakers: Alfonso Arpaia, Clyde Caruana, Grégory Claeys, Dan Finn, Regina Konle-Seidl, Alfred Mifsud, Godwin Mifsud, Edward Scicluna and Paul Swaim Topic: European Macroeconomics & Governance Location: Mediterranean Conference Centre Triq l-Isptar, Valletta, Malta Date: April 27, 2016
Read article More on this topic More by this author

Blog Post

Jérémie Cohen-Setton

Understanding HM Treasury’s Brexit analysis

What’s at stake: The UK will hold a referendum on its membership of the EU on June 23rd 2016. Her Majesty’s Treasury released an assessment of the impact of Brexit finding that the economy would be between 3 and 7% smaller in 2030 if the UK left the EU than it would be if it stayed in.

By: Jérémie Cohen-Setton Topic: European Macroeconomics & Governance Date: April 25, 2016
Read article More on this topic More by this author

Blog Post

jaume

Are regional governments causing deficit overshooting in Spain?

Spain once again missed its deficit target in 2015 and it seems unlikely that 2016 will be any better. The central government has pointed to regional deficits as being the cause of the fiscal slippage. However, regional governments claim that their deficit is due to under-financing and overly strict deficit targets.

By: Jaume Martí Romero Topic: European Macroeconomics & Governance Date: April 19, 2016
Load more posts